La ciudad del mañana funcionará con el agua del inodoro CINEINFO12

Amina TrisnaFebruary 13, 2024


mano sosteniendo la tierra del suelo

Corrección de suelos de Epic Cleantec

Fotografía: Matt Simon

Los investigadores están experimentando con el uso de la misma técnica para los sólidos de las aguas residuales, básicamente convirtiendo el lodo en un producto sólido. “Si se hace pirólisis (porque es termoquímica, es un proceso calentado), se matan estas bacterias, se matan estos patógenos, se matan estos virus. Es mucho más libre”, afirma el ingeniero Fengqi You, que estudia las aguas residuales en la Universidad de Cornell. Adicionalmente, el lodo es un deducido pesado y difícil de manejar que debe transportarse desde las instalaciones hasta la predio. “En él se transporta mucha agua y la densidad es mengua. Pero el biocarbón es vaporoso; puedes ponerlo en bolsas, lo que facilita el transporte”. Así, los productores podrían enviarlo más fácilmente a granjas lejanas, pero asimismo distribuirlo más localmente, a granjas urbanas más cercanas a la fuente de aguas residuales.

Una instalación de aguas residuales asimismo puede gestar combustible en cámaras libres de oxígeno, donde los microbios comen los desechos sólidos y liberan “biogás” de metano como subproducto. “Este biogás se puede molestar para gestar calor”, afirma You. En Ithaca, Nueva York, eso puede avivar completamente una instalación de aguas residuales, pero You asimismo ha estado experimentando con el uso de biogás para calentar edificios cercanos, incluido un centro médico. Calentar un edificio con gas natural añade emisiones de carbono a la medio, pero como el biogás proviene de los cultivos que comemos y defecamos en el sistema de alcantarillado, que creció extrayendo carbono de la medio, al quemarlo se forma un circuito de carbono.

Ayer de que esos microbios creen biogás, asimismo generan ácidos grasos volátiles. Estos podrían convertirse en combustible para aviones, o tal vez incluso en combustible para flotas de vehículos urbanos, dice la ingeniera ambiental Sybil Sharvelle, que estudia las aguas residuales en la Universidad Estatal de Colorado. “Hay mucho valía en todo tipo de ácidos grasos volátiles”, dice Sharvelle.

Adicionalmente de utilizar los residuos sólidos como suscripción, como está experimentando Epic Cleantec, Sharvelle señala que las granjas urbanas podrían beneficiarse del uso de aguas residuales recicladas que han sido desinfectadas para su uso en cultivos, pero dejando el ázoe y el fósforo. Esos son nutrientes esenciales para plantas, pero en existencia son difíciles de eliminar del agua. “Si se puede dejar ázoe y fósforo en el sistema, esa es una forma mucho más válido desde el punto de panorámica energético de utilizar esos nutrientes directamente”, dice Sharvelle.

En definitiva, el camino recto del agua (desde la fuente hasta la ciudad y el mar) está empezando a curvarse. El futuro de las aguas residuales es circular y se recicla para convertirlas en agua potable, suscripción para granjas urbanas y energía. Allá de ser antinatural, refrescar agua de inodoro reutilizada es el tipo de ingenio que la naturaleza pretendía. “El reciclaje es omnipresente en la naturaleza”, dice Kempes. “Si hay una fuente de energía o nutrientes sin explotar, cierto encuentra la modo de utilizarla. Si se puede crear un fertilizante, encontrar una modo de acicalar el agua y producir calor y electricidad al mismo tiempo, eso refleja lo que hemos gastado cambiar a la biología durante miles de millones de primaveras”.



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